• Salema
  • Sagres
  • Lagos
  • Bensafrim
  • Silves
  • Portimão

Omgeving

Salema
top

Strand en dorp worden van elkaar gescheiden door een nieuw aangelegde mini-boulevard. Het dorp, waar het massatoerisme geen kans krijgt, telt verschillende restaurants en cafés met gezellige terrasjes. Er is een internetcafé, er zijn pizzeria's en diverse supermarktjes en winkels voorzien inwoners en vakantiegasten van Salema van hun dagelijkse boodschappen.

Ook in de winter blijft Salema een gezellig vissersdorpje. Zo is er geen sprake van een desolaat verlaten vakantieoord, eenvoudigweg omdat Salema nooit heeft toegegeven aan het massatoerisme dat andere delen in de Portugese Algarve wel ten deel is gevallen. Salema is overigens uitstekend geschikt als uitvalsbasis voor bezoekjes aan grotere plaatsen of bezienswaardigheden in de buurt. Faro, met zijn vliegveld, ligt 105 km van Salema verwijderd en is via de snelweg E22 makkelijk te bereiken. De dichtstbijzijnde Algarve kustplaatsen met pittoreske binnensteden en leuke haventjes, zijn Portimao (31 km) of Lagos (18 km). De ultieme Zuid-West punt van Europa, Sagres (40 km), is een bezoekje meer dan waard, net zoals het bergdorpje en spa Monchique (60 km) in oostelijke richting.


Sagres
top

Op een aantal kilometers van het uiterste zuidwesten van Europa ligt Sagres met z'n rijke historie.

Het was hier waar Prins Hendrik de Navigator zich terugtrok en er in de 15e eeuw de Navigatie School van Sagres startte. De kennis van deze school was de basis voor grote ontdekkingen.

In 1415 verzamelde Prins Hendrik de meest vermaarde Arabische astronomen, cartografen en zeemannen om zich heen, theorieën werden getest en op steeds langere expedities in praktijk gebracht. Toenmalige navigatiemiddelen zoals de sextant werden verbeterd en hij introduceerde het navigeren op de sterren. Ook de cartografie werd onder handen genomen wat er in resulteerde dat de Portugezen in die tijd de absolute suprematie op dit gebied hadden.

Andere “sights” in en om Sagres zijn:

Ponta de Sagres - Op dit landhoofd staan de overblijfselen van een 16e eeuws fort (fortaleza).

Forte de Beliche - Klein fort met een mooie kapel. Het fort doet nu dienst als hotel/restaurant.

Cabo de São Vicente - Dit meest zuidwestelijke punt van europa met z'n duizelingwekkende kliffen van maar liefts 75m hoogte biedt een gigantisch uitzicht, vooral bij zonsondergang. Het fort dat hier stond is verbouwd tot vuurtoren.

De grotten Monte Frances - 2 km ten noorden van Sagres


Lagos
top

Lagos was een belangrijke haven van waaruit in de middeleeuwen de Portugese ontdekkingsreizigers vertrokken om het Afrikaanse continent te verkennen.

Rond het oude centrum van deze voormalige hoofdstad van de Algarve (1576 tot 1756) bevindt zich nog een vrijwel complete stadsmuur met aan het begin van de haven het fort da Ponta da Bandeira. Lagos heeft nog steeds een vissershaven maar bezit ook een grote jachthaven. Diverse internationale regattas worden hier georganiseerd.

Lagos is een bekende toeristenplaats met een historische kern en mooie stranden. In de deels ommuurde stad is een gezellig, autovrij centrum met smalle straatjes en witte huisjes te vinden. Strandliefhebbers kunnen terecht bij verschillende kleine strandjes en baaitjes met de bekende rotsformaties. Het Porto de Mós-strand ligt bij de hoger gelegen toeristenwijk Torralthina. De bekende en indrukwekkende rotsformaties van Ponte da Piedade zijn ook zeker een bezoek waard.

Vanuit de haven bij Forte da Ponta da Bandeira vertrekt een boot naar Ponta da Piedade.

Lagos dierenpark - Een bijzondere dierentuin. Vooral door de apeneilanden, die door klimmateriaal met elkaar verbonden zijn. Apen kunnen zo van eiland naar eiland hoppen. Een tunnel van 60 meter door een enorme vogelkooi.

Andere “sights” in en om Lagos zijn:

De Stadsmuur - De huidige muur werd gebouwd op een oudere tussen 1400 en 1600.
Praça Infante Dom Henrique - In het midden van dit plein staat een standbeeld van Prins Hendrik de Navigator.

Mercado de Escravos - Aan de rechterzijde van bovengenoemd plein staat dit gebouw waar in de 15e eeuw Europa's eerste slavenmarkt werd gehouden. Tegenwoordig gaat het er humaner aan toe en worden er wisselende tentoonstellingen gehouden.

Forte da Ponta de Bandeira - 17e eeuw. Via een hangbrug bereikt men de binnenplaats. De kapel van dit fort is gedecoreerd met 17e eeuwse azulejos (blauw tegelwerk).

Ponta da Piedade - Op 3 km. Vanaf dit hoge punt heeft men zicht op Cabo São Vicente in het westen en Cabo Carvoeiro in het oosten. Er zijn boottrips naar de grotten. Praia da Donna Ana.

Museu Regional - Dit regionale museum, bij de Igreja de Santo António, heeft een interessante archeologische collectie en een etnografische afdeling.


Bensafrim
top

ligt in het groene achterland van het stadje Lagos.

De naam is afkomstig uit het Arabisch en werd oorspronkelijk geschreven als Benassaharim. Van oudsher is het een agrarische gemeente. Tot de jaren 50 van de 20e eeuw was het belangrijkste vervoermiddel de ezel en os. Nu is het vooral een slaapstad van mensen die in Lagos werken.


Silves
top

Gedurende de Moorse overheersing was Silves de hoofdstad van de Algarve, er werd gezegd dat haar schoonheid die van Lissabon overtrof. Boven het op een helling gelegen witte stadje tekenen zich de rode zandstenen muren van het kasteel af. Beneden in Silves loopt de rivier de Arade waarover de Romeinen een brug gebouwd hebben

Andere “sights” in en om Silves zijn:

Het Kasteel - Mooi uitzicht over het Monchique gebergte, de Arade vallei en in de verte de kust. Op het binnenhof is een tuin aangelegd waar in het seizoen regelmatig concerten plaatsvinden.

De Kathedraal - (13e eeuw) Gebouwd op de plek waar een moskee stond. De vele graftomben worden toegeschreven aan de kruisridders die destijds hielpen om de stad te heroveren op de Moren. Cruz de Portugal - Het Kruis van Portugal

Museu Arqueológico - Een nieuw archeologisch museum gebouwd tegen de oude stadswal rondom een grote 13e eeuwse waterput.

Fábrica do Inglês - in Silves - Entertainment en cultuurpark, Kurkmuseum.


Portimão
top

Na Faro de tweede stad van de Algarve. Portimão is meer een commercieel/industrieel centrum dan toeristisch. Hedendaags is ze vooral bekend om zijn winkels en visrestaurants. De industrie bestaat uit scheepsbouw en de conservering van tonijn en sardines.

Het toeristische gebeuren vindt plaats in het aangrenzende Praia da Rocha. Praia da Rocha werd bekend doordat er zich tussen 1930 en 1950 een groep engelse schrijvers en intellectuelen vestigden, sindsdien is het plaatsje uitgegegroeid tot één van de grootste en bekendste vakantieoorden van Portugal.

De oude brug van Portimão is gebouwd van "leftovers" van de Eiffeltoren.

Andere “sights” in en om Portimão zijn:

Igreja de Nossa Senhora da Conceição - 15e eeuwse kerk

Colégio dos Jesuítas - Jezuieten College, 1660-1707

Convento de São Francisco - 16e eeuws klooster

Capela de São José

Museu Diego Conçalves(in het centrum) - Tentoonstelling van regionale kunstenaars