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Ambiente

Salema
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Uma nova e pequena promenade separa a praia da aldeia. A aldeia, onde não é possível turismo de massas, tem restaurantes e cafés com bonitas esplanadas. Existe um Internet café, pizzarias e alguns supermercados e lojas que fornecem produtos frescos aos seus habitantes e veraneantes.

No inverno, Salema permanece uma aldeia piscatória acolhedora e tranquila. Não é um destino de férias solitário, porque Salema nunca foi um destino de massas que tomou partes da costa algarvia.

Salema pode ser ainda vista como um ponto base para daí visitar aldeias e cidades próximas mais pequenas ou maiores. Faro está a 105 km de Salema e pode ser facilmente alcançada pela autoestrada A22. Os locais costeiros mais próximos são Portimão (31 km) ou Lagos (18 km).

O ponto mais a sudoeste da Europa, Sagres (40 km) e a aldeia de termas na montanha de Monchique (60 km) são realmente merecedoras de uma visita.


Sagres
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A alguns kms do ponto mais a sudoeste da Europa está Sagres e a sua riqueza histórica.  

Aqui o seu Príncipe Henrique, o Navegador fundou a sua Escola Náutica de Sagres no século 16, ponto de partida de muitas descobertas.  

Em 1415 o Príncipe Henrique reuniu astrónomos árabes de renome, cartógrafos e navegadores para testas teorias sobre expedições marítimas mais e mais além.  

Instrumentos náuticos como o sextante foram melhorados e dados a conhecer, usando as estrelas. A cartografia foi melhorada imenso, adquirindo naqueles tempos Portugal um conhecimento supremo absoluto neste campo.  

Outros locais de interesse na área de Sagres são:

·      Ponta de Sagres – Neste monte situa-se a Fortaleza do século 16.

·      Forte de Beliche – Pequeno forte com uma bonita capela. A fortaleza é atualmente um hotel/ restaurante.

·      Cabo de São Vicente – Na ponta mais a sudoeste da Europa, as falésias (75 m de altura) oferecem vistas fantásticas, especialmente ao amanhecer. A fortaleza que aqui existiu foi reconstruida como farol.

As grutas do Monte Francês encontram-se a 2 km a norte de Sagres. 


Lagos
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Na época medieval Portugal era um importante porto de onde os exploradores portugueses partiram nas suas viagens para explorar o continente africano.  

À volta do centro da cidade desta antiga capital do Algarve (de 1576 até 1756) permanecem ainda intactas as muralhas da cidade com a sua antiga Fortaleza da Ponta da Bandeira, à entrada do porto.

Lagos ainda tem um porto piscatório mas também um grande porto para iates. Aqui são organizadas várias regattas internacionais.  

Lagos é um lugar turístico bem conhecido, com um centro da cidade histórico e bonitas praias. A cidade é em parte rodeada pela muralha, tem um centro acolhedor pedonal apenas, com ruas estreitas de casas brancas. Os amantes de praia podem visitar as pequenas praias com as suas famosas formações rochosas. A Praia de Porto de Mós situa-se no ponto alto turístico Torraltinha. As impressionantes formações rochosas da Ponta da Piedade merecem uma visita. A Ponta de Piedade pode ser visitada de barco, partindo do porto do Forte da Ponta da Bandeira.

Outros locais de interesse em e fora de Lagos:

Zoo de Lagos - Um zoo especial, principalmente pelas ilhas de macacos interligadas com materiais para subir e escalar. Os macacos podem saltar de ilha em ilha.  

As muralhas da cidade – A atual muralha da cidade foi construída sobreposta à antiga de entre à volta de 1400 e 1600.

Praça Infante D. Henrique – No meio desta praça há uma estátua de Henrique, o Navegador

Mercado de Escravos – No lado direito da praça acima mencionada existe um edifício que nos anos 1500 funcionava como o primeiro Mercado de escravos da Europa. Atualmente a sua função é mais humana: acolher exposições.

Forte da Ponta da Bandeira – Fortaleza do século 17. Por uma ponte suspensa pode alcançar um largo interior. A capela foi decorada com azulejos azuis do século 17.

Ponta da Piedade – a 3 km. Deste ponto é possível ver o Cabo São Vicente a oeste e o Cabo Carvoeiro a este. Há passeios de barco às grutas. Aqui situa-se também a Praia de Dona Ana.

Museu Regional – Este museu regional na Igreja de Santo António tem uma coleção arqueológica interessante e um departamento etnográfico.


Bensafrim
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Situada no campo atrás da cidade de Lagos.  

O nome é de origem árabe e era no início escrito como Benassaharim. Originalmente agrícola, até aos fins dos anos 1950, tinha por principal meio de transporte o burro e o boi. Atualmente é principalmente uma vila adormecida habitada por pessoas que trabalham em Lagos.


Silves
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Durante o domínio mouro, Silves era a capital do Algarve e dizia-se que a sua beleza ultrapassava a de Lisboa. No cimo da cidade branca, que fica numa encosta, pode ver as paredes em grés do castelo. Na parte baixa de Silves, o rio Arade corre onde os Romanos construíram uma ponte.

Outros locais de interesse em e à volta de Silves são:

O Castelo – Ao cimo do castelo tem uma bonita vista sobre as montanhas de Monchique , o Arade e, ao longe, a costa algarvia. No pátio interior há um jardim onde regularmente acontecem concertos.

A Catedral – Esta catedral do século 13 foi construída em cima de uma mesquita. Diz-se que os muitos túmulos que jazem aqui pertencem a cruzados que ajudaram a reconquistar a cidade aos Mouros. Pode ainda encontrar a Cruz de Portugal aqui.    

Museu Arqueológico – Existe um novo museu arqueológico construído defronte das antigas muralhas da cidade, datado do século 13.  

Fábrica do Inglês – Recinto de entretenimento e cultura. Existe também um museu da cortiça.  


Portimão
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Depois de faro, Portimão é a segunda cidade do Algarve. Portimão é principalmente um centro de comércio e indústria, do que um centro turístico. É uma cidade muito conhecida pelas suas lojas e restaurantes de peixe. A indústria local é maioritariamente náutica, enlatamento de sardinha e atum.

A maior parte da atividade turística acontece na adjacente Praia da Rocha. A Praia da Rocha tornou-se conhecida quando um grupo de escritores e intelectuais se estabeleceram aqui entre 1930 e 1950. Desde então, o que era um pequeno lugar expandiu-se, tornando-se num dos maiores e mais conhecidos lugares de férias de Portugal.  

A ponte antiga de Portimão foi construída com os restos dos materiais usados na construção da Torre Eiffel.

Outros locais de interesse na área de Portimão são:

Igreja de Nossa Senhora da Conceição – Igreja do século 15

Colégio dos Jesuítas – Colégio de Jesuítas, 1660-1707

Convento de São Francisco – Mosteiro do século 16

Capela de São José – Bonita capela

Museu Diego Conçalves (no centro da cidade) – Exposições de artistas da região